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Ascienden a nueve los muertos por enfermedades pulmonares vinculadas al vapeo en EEUU

Los peligros asociados a la utilización de cigarrillos electrónicos ya son bien conocidos (Shutterstock)
Los peligros asociados a la utilización de cigarrillos electrónicos ya son bien conocidos (Shutterstock)

La llamada “epidemia del vapeo” cobró una vida más este martes en Estados Unidos. Fue la segunda muerte atribuida a enfermedades causadas por fumar cigarrillos electrónicos en el estado de Kansas, llevando el total nacional a nueve. El hombre, de más de 50 años, tenía problemas de salud subyacentes, pero no se dieron a conocer otros detalles sobre el caso.

“Hoy me entristece anunciar la muerte de una segunda persona de Kansas en asociación con este brote," anunció el lunes la gobernadora del estado, Laura Kelly, en un comunicado de prensa. El anterior caso fatal había sido el de una mujer que también tenía de más de 50 años con problemas de salud. “Estamos coordinando una respuesta para combatir esta epidemia, para que las familias puedan evitar resultados tan trágicos” agregó la gobernadora.

Al menos 530 personas han desarrollado una misteriosa enfermedad pulmonar vinculada con el vapeo en todo el país, informaron el 17 de septiembre los medios locales, citando una investigación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés). Según el diario The Washington Post, la FDA ha iniciado una investigación sobre el uso de los cigarrillos electrónicos paralela a la de salud pública liderada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

Hace un par de semanas, un adolescente originario de Erie, Pensilvania, se enfermó seriamente supuestamente por fumar cigarrillos electrónicos. Anthony Mayo, el joven de 19 años, no podía respirar porque sus pulmones almacenaron el aceite solidificado de vaporizador.
Hace un par de semanas, un adolescente originario de Erie, Pensilvania, se enfermó seriamente supuestamente por fumar cigarrillos electrónicos. Anthony Mayo, el joven de 19 años, no podía respirar porque sus pulmones almacenaron el aceite solidificado de vaporizador.

No obstante, por ahora, se desconoce la causa de la enfermedad, de la cual se tienen registros en 38 estados. Los casos reportados tenían como antecedente de uso de cigarrillo electrónico o de vapeo, según los funcionarios. El informe periodístico apuntó que los datos iniciales mostraban que muchas personas tenían un historial de uso de cigarrillo electrónico con productos como el tetrahidrocannabinol (THC), el principal componente psicoactivo de la marihuana. Otras, añade el Post, dijeron haber usado tanto nicotina como THC, unas solo nicotina, mientras que algunas admitieron haber recurrido al mercado negro o a productos ilícitos del THC.

De acuerdo con el diario, expertos de la industria de la marihuana han advertido que en el mercado negro se emplean sustancias para espesar el aceite de THC, entre ellas un derivado conocido como acetato de vitamina E. Sin embargo, los investigadores no han identificado algún producto o sustancia como responsable subyacente de la enfermedad, aunque sospechan de alguna forma de exposición química.

El director del Centro de Productos de Tabaco de la FDA, Mitch Zeller, aclaró que la investigación busca perseguir la “cadena de suministro” y no a los consumidores, al tiempo que se expresó alarmado por el uso de “productos que contienen THC”.

Parece haber una creciente epidemia de muertes relacionadas al vapeo en Estados Unidos. (Shutterstock)
Parece haber una creciente epidemia de muertes relacionadas al vapeo en Estados Unidos. (Shutterstock)

El pasado 6 de septiembre, las autoridades informaron de la muerte de cinco personas en el país -tres de ellas ese mismo día- como consecuencia de los cigarrillos electrónicos. La semana pasada, funcionarios de salud en California informaron de que las muertes han aumentado a siete, y una muerte más se reportó en Pensilvana.

Según los CDC, la nicotina, tanto en los cigarrillos regulares como en los electrónicos, es adictiva. Otros ingredientes en el líquido de estos cigarrillos incluyen partículas ultrafinas que pueden llegar a los pulmones, compuestos para dar sabor como el diacetilo, un químico vinculado con graves enfermedades pulmonares, y metales pesados como níquel, estaño y plomo.

(Con información de EFE)

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