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Por qué Ushuaia dejará de ser la «ciudad más austral del mundo»

Foto panorámica de Ushuaia desde el drone de Infobae.
Foto panorámica de Ushuaia desde el drone de Infobae.

Ushuaia dejará de ostentar formalmente el título de "la ciudad más austral del mundo" a partir del mes de marzo. A partir del impulso del presidente chileno Sebastián Piñera, el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) de Chile decidió elevar a rango de ciudad a Puerto Williams, una localidad que hasta esta semana era considerada como un poblado.

Según la prensa chilena, el organismo estadístico informó que se catalogará como ciudad a los centros urbanos que cuenten con más de 5.000 habitantes, entre ellos Puerto Williams, que está ubicada en la ribera norte de la isla Navarino, en la orilla al sur del canal del Beagle.

La modificación está en sintonía con la Convención Europea de Ciudades de Praga de 1976, la cual califica como ciudad a un centro urbano que sea sede administrativa y tenga entre 2 mil y 10 mil habitantes.

De acuerdo a los resultados del Censo 2017 realizado en Chile, en Puerto Williams viven unos 2.063 habitantes. Su condición se refuerza por ser cabecera de la gobernación y contar con municipalidad, bomberos, estación policial, hospital, entre otros servicios.

Hasta entonces, Ushuaia ostentaba el título de "ciudad más austral". Con una población fija de 80 mil habitantes, podía hacer gala de esa condición pese a que está más al norte del mencionado "ex poblado" chileno.

Señales de alerta

El anuncio de Chile generó una reacción dispar en la provincia de Tierra del Fuego. Desde el punto de vista turístico, la emblemática ciudad patagónica ya había dejado en el tiempo la apuesta comercial de ser el punto "más austral" en el globo. En su lugar, se buscó promocionar lo que los fueguinos llaman como "marca Ushuaia". Así lo volvió a recordar esta semana su intendente, Walter Vuoto, en la apertura de las sesiones ordinarias en el Concejo Deliberante local.

Sin embargo, desde la gobernación no dudaron en marcar algunas señales de alerta. "A mí no me preocupa lo que haga Chile, sino lo que no hacemos nosotros como país. Seguimos teniendo ventajas, pero ellos están avanzando y nosotros seguimos estancados, tanto en Tierra del Fuego como en otras regiones turísticas del país", señaló a Infobae el vicegobernador Juan Carlos Arcando.

"No hay una visión de desarrollo en el gobierno nacional. Está faltando una mayor difusión en el exterior y es un trabajo que deben hacer las embajadas y los consulados argentinos", planteó Arcando, quien además propuso un "trabajo conjunto" entre la patagonia chilena y argentina para promover la región.

Más allá de las discusiones geográficas y de política exterior, lo cierto es que Ushuaia logró un desempeño positivo esta temporada. Después del extraño "veranito" de enero, donde hubo días que se alcanzaron temperaturas superiores a los 30 grados, el centro turístico registró picos de ocupación hotelera del 90% en sus 6.500 camas disponibles.

El secretario municipal de Turismo, José Luis Recchia, explicó que el fenómeno se debe a varios factores, como la llegada de cruceros a la isla y la apreciación cambiaria del dólar, que atrajo más turistas argentinos.

"Están llegando muchos visitantes. El turismo nacional, que durante los últimos años miraba para afuera, este año miró hacia adentro para tomarse las vacaciones. Y la actividad de cruceros creció entre un 25 y un 28%, lo que también favorece el movimiento económico", resaltó Recchia a la prensa local. "El fin de semana pasado llegaron más de 7 mil cruceristas. Estuvieron 12 horas en Ushuaia pero cada uno realiza un gasto. Van al Parque Nacional, hacen un city tour, compran en el centro y almuerzan o meriendan. Todo eso nos favorece", agregó.

Festejos en el país vecino

En el otro lado de la Cordillera de los Andes, la noticia fue celebrada por las autoridades y operadores del sector. El director de la Cámara de Turismo local, José Soto,resaltó en el diario El Mercurio que antes eran "un pueblo, y se veía chiquitito al competir con Ushuaia. De aquí en adelante vamos a posicionarnos con este tremendo título que se veía lejano e inalcanzable".

El intendente de Magallanes y de la Antártica Chilena, José Fernández, mostró también su satisfacción puesto que la recategorización "traerá un sinnúmero de beneficios a sus habitantes". Además, subrayó: "Con esta nueva categoría se podrá acceder a otro tipo de proyectos de infraestructura estatal".

Puerto Williams dejará de ser un poblado para ser categorizado como “ciudad”. (EFE)
Puerto Williams dejará de ser un poblado para ser categorizado como “ciudad”. (EFE)

"Esto tiene una tremenda importancia, marca un antes y un después. Todos sabemos que hay muchos turistas que les gusta llegar a los lugares icónicos, y obviamente llegar a la ciudad más austral del mundo es un punto especial que hace que quieran llegar a este punto geográfico", insistió el gobernador la provincia Antártica Chilena, Juan José Arcos.

La mencionada zona del sur patagónico viene teniendo la atención de parte de las más altas autoridades chilenas. En enero, el presidente Piñera viajó hasta Puerto Williams por el 40 aniversario del conflicto por el Canal del Beagle, que dejó al país trasandino y a la Argentina al borde de la guerra.

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