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Un nuevo sarcófago de 36.000 toneladas protegerá al mundo de la radiación de Chernobyl durante los próximos 100 años

El Nuevo Sarcófago Seguro de la central nuclear de Chernobyl (EBRD)
El Nuevo Sarcófago Seguro de la central nuclear de Chernobyl (EBRD)

El Nuevo Sarcófago Seguro (NSC, por sus siglas en inglés), una compleja obra conocida en Ucrania como El Arca y destinada a contener más de 200 toneladas de material radiactivo de Chernobyl, fue expuesta a varios medios de comunicación antes de su entrega a las autoridades del país.

El interior del nuevo sarcófago seguro que contiene el antiguo sarcófago
El interior del nuevo sarcófago seguro que contiene el antiguo sarcófago

El proyecto, financiado por el Fondo Internacional de Protección de Chernobyl bajo los auspicios del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, costó unos USD 1.692 millones y nueve años en construirse. El Gobierno ucraniano pronto tomará el control de la nueva estructura.

El objetivo primario del NSC es impedir la filtración de material radiactivo del reactor al entorno
El objetivo primario del NSC es impedir la filtración de material radiactivo del reactor al entorno

El edificio de contención de 110 metros de alto, 150 de ancho y 256 de largo y 36.000 toneladas de peso se construyó a 180 metros del reactor y fue inaugurado en 2016 como la mayor estructura móvil construida hasta la fecha en el mundo.

El Nuevo Sarcófago Seguro, el arco gigante que ahora contiene al reactor 4, tardó nueve años en construirse y fue construido para evitar que el reactor en descomposición contaminara aún más el medioambiente
El Nuevo Sarcófago Seguro, el arco gigante que ahora contiene al reactor 4, tardó nueve años en construirse y fue construido para evitar que el reactor en descomposición contaminara aún más el medioambiente

En noviembre de ese año, la estructura con forma de medio cilindro fue colocada mediante un sofisticado sistema de raíles sobre el sarcófago de acero y concreto que ha cubierto el núcleo del reactor 4 desde noviembre de 1986, siete meses después de la explosión que lo expuso.

La explosión de Chernobyl liberó 100 veces más radiación que Hiroshima y Nagasaki juntos
La explosión de Chernobyl liberó 100 veces más radiación que Hiroshima y Nagasaki juntos

El reactor 4 de Chernobyl se quemó y explotó el 26 de abril de 1986, lo que provocó unas 4.000 muertes, cientos de miles de evacuaciones y daños por valor de cientos de miles de millones de dólares.

En las primeras horas del 26 de abril de 1986, una prueba planeada salió mal y generó el desastre. En los restos de la sala de control, un trabajador de Chernobyl muestra dónde se encontraba el botón presionado para iniciar la prueba
En las primeras horas del 26 de abril de 1986, una prueba planeada salió mal y generó el desastre. En los restos de la sala de control, un trabajador de Chernobyl muestra dónde se encontraba el botón presionado para iniciar la prueba

La explosión derramó radiación sobre el área local, incluyendo las regiones cercanas de Bielorrusia y otras partes de Europa.

Eventualmente, un objetivo secundario de la estructura es hacer, en el futuro, una demolición parcial del sarcófago viejo
Eventualmente, un objetivo secundario de la estructura es hacer, en el futuro, una demolición parcial del sarcófago viejo

El NSC está diseñado para contener los restos radiactivos de la unidad 4 de Chernobyl durante los próximos 100 años.

La construcción del NSC fue un desafío de ingeniería único: es una estructura enorme, pero debía ser capaz de ser arrastrada y colocada encima del reactor 4
La construcción del NSC fue un desafío de ingeniería único: es una estructura enorme, pero debía ser capaz de ser arrastrada y colocada encima del reactor 4

El siguiente objetivo es reemplazar el sarcófago anterior. Para ello, está equipada con grúas controladas a distancia con el objetivo de desmontar la antigua estructura.

(Crédito de las fotos: Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo)

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